Mi estudio – Recomendaciones de equipo para producción de música orquestal (I)

Me gustaría presentaros mi la disposición de mi estudio a día de hoy (Marzo – 2018) y de paso ofrecer una serie de recomendaciones sobre equipamiento

Mi estudio personal (Marzo 2018)

Para la composición y producción de música orquestal, cinemática, se requiere al menos el siguiente equipamiento:

  • Un PC
  • Controlador MIDI
  • Tarjeta de sonido
  • Auriculares o monitores de respuesta plana
  • Secuenciador (software)
  • Librerías software VST orquestales

En esta entrada me centraré exclusivamente en el PC y más adelante publicaré otra hablando sobre el resto.

La producción de música orquestal es verdaderamente exigente para un PC debido al elevado número de pistas que maneja el secuenciador simultáneamente por lo que hay que tener esto en cuenta a la hora de elegir los componentes y sus características.  Con respecto al microprocesador, al contrario que otros usos como el gaming, es preferible un mayor número de núcleos que una mayor velocidad debido a que los secuenciadores actuales están optimizados para el procesamiento paralelo con lo que gestionan los diferentes núcleos para manejar de forma más eficiente un número elevado de pistas simultáneamente que a su vez llevan plugins de procesamiento de señal de audio (ecualización, compresores, reverbs, etc.). Obviamente, es interesante también tener una buena velocidad por núcleo pero, por regla general, es mejor elegir un procesador con más núcleos que un procesador que trabaje a más frecuencia o que este más preparado para el overclocking ya que para este uso no es necesario.

Otro punto importante es el tema de la memoria RAM y memoria de almacenamiento. Antes de recomendar nada me gustaría explicar cómo funcionan los samplers con las librerías modernas de sonidos orquestales. Para ello me referiré al sampler más utilizado y popular, Kontakt de Native Instruments. Las actuales librerías orquestales se caracterizan por ser extraordinariamente pesadas ocupando decenas de Gigabytes incluso comprimidas. Por ello a la hora de cargar un instrumento de una librería en Kontakt no se carga en la RAM todos los samples grabados de ese instrumento concreto sino solo el inicio de los mismos. Luego, al recibir un evento midi concreto, se reproduciría ese inicio  mientras que se buscaría en la memoria el resto del sample y se reproduciría al acabar el inicio precargado. Si no fuera por este método la memoria RAM se llenaría rápidamente y tan sólo podríamos tener cargados apenas unos pocos instrumentos en lugar de plantillas de decenas o cientos de ellos.

Entiendo que este punto pueda resultar difícil de entender con una explicación tan breve, quizás más adelante dedique un artículo solo a explicar esto con detenimiento. Por ahora lo que debemos comprender es que la velocidad de acceso a la memoria es un factor a tener en cuenta ya que la mayor parte del material de audio tendrá que ser leído desde nuestra memoria de almacenamiento.

Por esta razón es importante invertir el dinero sabiamente. Con respecto a la memoria RAM, es necesario disponer de una buena cantidad de memoria aunque no se carguen todos los samples de un instrumento ya que, por ejemplo, los instrumentos grabados con “true legato” (que tienen grabados samples de las transiciones entre los intervalo de notas) ocupan muchísimo en RAM, así como otro tipo de instrumentos como los pianos de alta gama que debido a la gran cantidad de samples round robin (diferentes samples que corresponden al mismo evento midi para añadir realismo evitando la repetición del mismo sample) y otros samples (una corda auténtico, resonancia por simpatía, diferentes posiciones de micrófonos) cargan mucho material sonoro en RAM. Por no hablar también de las librerías que incluyen un amplio abanico de tomas desde diferentes micrófonos.

En conclusión, mi recomendación es que, ante un presupuesto limitado, se trate de invertir en ambos aspectos simultáneamente. Para la memoria, la opción idónea es el uso de discos de estado sólido (SSD) sobre todo para librerías pesadas aunque para librerías menores se puede utilizar un disco duro HDD a 7200 rpm perfectamente. Siempre es mejor distribuir las librerías en distintos discos para evitar cuellos de botella en la capacidad de lectura. Aunque lo verdaderamente ideal es el uso de discos duros SSD con conexión M.2 que supera las limitaciones de velocidad del estándar de conexión SATA III. Con respecto a la RAM no es tan necesario invertir dinero en memorias RAM que trabajen a más frecuencia. Unas memorias RAM DDR4 a 2133 o 2400 MHz nos valdrán para la gran mayoría de casos.

En mi caso, debido a que la particularidad de las condiciones de la producción de música orquestal me decanté a montar personalmente un PC desde cero por componentes separados. Tras un breve estudio me decidí por la siguiente configuración:

  • Procesador i7-7820X 3.6Ghz, una auténtica bestia, salió al mercado a mediados de 2017. 8 núcleos y 16 núcleos virtuales. Hasta ahora va como la seda incluso en proyectos exigentes con muchas instancias de plugins. Eso sí, es necesario el uso de refrigeración líquida para evitar problemas de sobrecalentamiento con este procesador.
  • Placa base MSI X299 SLI PLUS, está bastante bien, es muy moderna y completita. Muchos puertos SATA III, 8 slots para RAM, suficientes puertos PCI, muy interesante el hecho de que incluye dos puertos M.2 perfectos para incluir memorias SSD con esta conexión (lo que he mencionado antes).
  • Ahora mismo tengo las siguientes unidades de memoria, de momento tengo suficiente con esto pero tengo libres algunos puertos SATA para poder añadir un segundo HDD y un segundo SSD SATA y además tengo libre otro puerto M.2 para una segunda SSD de este tipo:
    • Memoria SSD M2 de 500 Gb para librerías pesadas
    • Memoria SSD SATA III de 256 Gb para sistema operativo, programas y plugins.
    • Disco duro HDD 7200 rpm con 2 Tb para librerías menores, documentos y otros archivos.
  • En cuanto a la RAM tengo 4 memorias DDR4 3000 MHz de 16 Gb cada una (64 Gb en total) que trabajan en multicanal. Cuento también con capacidad de expansión a 128 Gb ya que quedan 4 slots libres.
Mi PC para composición y producción

Espero que os haya resultado útil o interesante este artículo. Pronto subiré una segunda parte con más recomendaciones para el resto de elementos.

¡Hasta pronto!

Autor: Pablo del Campo