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Concurso Marvin Hamlisch Film Scoring Contest 2018

Este año me decidí a participar por primera vez en este concurso internacional de composición de bandas sonoras que tiene bastante fama. El concurso consiste en componer la banda sonora a un cortometraje elegido para la ocasión. Luego los trabajos son valorados por un jurado internacional de compositores entre los que se encuentran nombres ganadores del premio Emmy.

Este año se eligió un cortometraje de tipo documental titulado “The Time Machine” en el que un relojero que trabaja en un pequeño taller situado en la estación Grand Central de Nueva York cuenta su historia, su modo de vida y su filosofía. Aqui dejo el cortometraje con la banda sonora que he compuesto y producido y después describo algunos detalles de la música junto con la puntuación y comentarios que recibí del jurado.

En este trabajo he tratado de crear música que funcionará debajo de la narración y que tuviera algunos momentos de clímax de forma que la historia tuviera movimiento. He buscado también un sonido más moderno, al estilo de documentales y series actuales. La instrumentación elegida es principalmente sección de cuerda, piano (incluyendo técnicas extendidas), sintetizador, el mecanismo de un reloj, 2 flautas más flautin. Y para la sección de clímax si he reforzado con sección de viento metal, timbales y platos. La armonía a veces tonal y otras modal según la pieza, buscando que sea atractiva para el público general pero que a su vez no robe protagonismo a la narrativa. Todo el trabajo de composición y producción lo llevé a cabo en Abril de 2018 y en total me llevo entre 25 y 30 horas durante 9 dias.

Al final acabé muy bien parado. Los jueces valoraron  mi trabajo con una calificación de 79.5 sobre 100 lo que me colocó en el Top 40 (por encima de cientos de participantes).  Los comentarios de los jueces fueron:

1º Juez: Pros: Excelente producción, la musíca fluye de manera coherente con la imagen y atrapa al espectador en la historia. La conexión dramática es excelente. ¡Excelente trabajo!
A mejorar: Tus altas capacidades y habilidades musicales se podrían beneficiar de un enfoque más único y audaz.

2º Juez: Pros: Muy buena mezcla y un trabajo por encima de la media! Muy buen gusto el uso el tick del reloj en tu score. Particularmente me encanta el “beautiful tone” que logras alrededor del minuto 4.
A mejorar: Mientras que por lo general los puntos de sincronía que planteas encajan perfectamente (por ejemplo, me gustan mucho 1:04 y 8:45 con el mural del techo de la constelación ) te retaría a considerar la narrativa del film en tu enfoque. Por ejemplo, cuando el relojero dice “people still look up to the sky to tell time” debería subir la intensidad con el movimiento de la cámara hacia el techo para preparar el cambio de plano. De forma similar ocurre en el 9:20 cuando dice “sometimes I try to forget about it”, ya que aquí Wil continua la misma idea. El olvida el tiempo y no usa reloj como la gente que miraba el cielo para saber la hora. Parando la música aquí contradices en cierta forma la narrativa y la idea que el director trata de establecer. En estos casos, no tomes el dialogo de forma literal o sigas la objetividad de la imagen, parate a comprender la historia que yace de fondo y enfatizala.

La verdad es que me alegro mucho de haber participado aunque no ganase. La experiencia ha sido muy educativa y los comentarios de los jueces muy enriquecedores y creo que tras todo esto he mejorado como compositor. Si no tengo problemas de tiempo es muy posible que me anime a participar al año que viene.

Por último, os dejo la banda sonora por separado:

¡Espero que os haya gustado!

Concurso Hyperion Strings Scoring Contest

La semana pasada la compañía Soundiron lanzó un concurso express para componer la banda sonora del trailer de su nueva librería de cuerdas que promete ser una pasada. El plazo de concurso apenas duró dos dias por lo que tuve que sólo tuve unas 4 horas para poder componer y producir esta pieza con la que he participado. Espero que os guste.

BSO Sin vuelta atrás

Durante Febrero y Marzo de 2018 estuve componiendo la banda sonora del cortometraje “Sin vuelta atrás” del director Juan Manuel Martinez. Fue un trabajo muy interesante ya que el director buscaba una música incidental que sostuviera las escenas y que pusiera en tensión al espectador cuando fuera necesario ya que la temática del cortometraje es cercana al thriller con ciertos puntos paranormales. Al final el director quedó muy satisfecho del trabajo realizado así como el público que llenó los primeros pases públicos.

Sinopsis:

Luis, el mejor amigo de Ramón es atropellado por un coche mientras entrenaba con su bicicleta.  Cuando Ramón se entera no se lo termina de creer y, sin entender muy bien el motivo, siente la necesidad de averiguar quien pudo atropellar a Luis y se ve empujado a un descenso a los infiernos que pondrá a prueba sus sentimientos y sus impulsos más violentos.

Más info: www.sinvueltaatras.es


BSO Sempiterno

A principios de este año tuve la oportunidad de componer la banda sonora para el cortometraje “Sempiterno” producido por la compañía sevillana Clandestino Producciones. El enfoque de la banda sonora en este cortometraje ha sido minimalista con el piano como elemento protagonista y basado en un leitmotiv central de tonalidad ambigua con el que he querido expresar la dualidad que es el eje central de la historia.

Sinopsis

Erika y Óscar son una joven pareja anclada en su lugar de origen. Él le propone perseguir su sueño en una gran ciudad, pero ella se ve superada por sus inseguridades. La decisión está en manos de Erika, aunque ¿que pasa con la opción que no elije?

 

 

Concurso “Hollywood Choir Demo”

Durante el mes de Marzo la compañía EastWest Quantum Leap organizó un concurso que consistía en componer una pequeña pieza coral con su nueva librería Hollywood Choir y otras librerías de la marca y para ello concedían licencias de uso de 1 mes para la librería coral. La característica más interesante de la librería es un Wordbuilder que en teoría permite crear frases personalizadas para el coro y para ello utilizan los fonemas que tienen sampleados.  La pieza breve que compuse para este concurso la podéis escuchar a continuación. Para alejarme un poco del género épico con coro cantando en staccato o marcato , o del uso de coro al fondo con sílabas “ah” o “oh” (como llevan infinidad de temas en el cine) quise componer una pieza donde el coro fuera más protagonista por lo que he compuesto esta pequeña pieza tipo himno con texto escrito por mi en italiano.

Personalmente, aunque no pude dedicar mucho tiempo a probar bien la librería y a la composición de esta pieza debido a mis compromisos en otros proyectos, creo que esta librería no está hecha para mí. El wordbuilder me pareció una herramienta que produce resultados con una sonoridad poco realista debido a las uniones entre fonemas. Algunos fonemas cambian incluso de volumen (supongo que debido al sampleado) por lo que se requiere mucho tiempo de ir corrigiendo a mano los matices del coro para intentar que suene mejor e intentar ganar más realismo. Y, a día de hoy, creo que se obtienen mejores resultados con librerías sampleadas con sílabas aunque se sacrifique la posibilidad de poder hacer cantar al coro cualquier texto.

Mi estudio – Recomendaciones de equipo para producción de música orquestal (I)

Me gustaría presentaros mi la disposición de mi estudio a día de hoy (Marzo – 2018) y de paso ofrecer una serie de recomendaciones sobre equipamiento

Mi estudio personal (Marzo 2018)

Para la composición y producción de música orquestal, cinemática, se requiere al menos el siguiente equipamiento:

  • Un PC
  • Controlador MIDI
  • Tarjeta de sonido
  • Auriculares o monitores de respuesta plana
  • Secuenciador (software)
  • Librerías software VST orquestales

En esta entrada me centraré exclusivamente en el PC y más adelante publicaré otra hablando sobre el resto.

La producción de música orquestal es verdaderamente exigente para un PC debido al elevado número de pistas que maneja el secuenciador simultáneamente por lo que hay que tener esto en cuenta a la hora de elegir los componentes y sus características.  Con respecto al microprocesador, al contrario que otros usos como el gaming, es preferible un mayor número de núcleos que una mayor velocidad debido a que los secuenciadores actuales están optimizados para el procesamiento paralelo con lo que gestionan los diferentes núcleos para manejar de forma más eficiente un número elevado de pistas simultáneamente que a su vez llevan plugins de procesamiento de señal de audio (ecualización, compresores, reverbs, etc.). Obviamente, es interesante también tener una buena velocidad por núcleo pero, por regla general, es mejor elegir un procesador con más núcleos que un procesador que trabaje a más frecuencia o que este más preparado para el overclocking ya que para este uso no es necesario.

Otro punto importante es el tema de la memoria RAM y memoria de almacenamiento. Antes de recomendar nada me gustaría explicar cómo funcionan los samplers con las librerías modernas de sonidos orquestales. Para ello me referiré al sampler más utilizado y popular, Kontakt de Native Instruments. Las actuales librerías orquestales se caracterizan por ser extraordinariamente pesadas ocupando decenas de Gigabytes incluso comprimidas. Por ello a la hora de cargar un instrumento de una librería en Kontakt no se carga en la RAM todos los samples grabados de ese instrumento concreto sino solo el inicio de los mismos. Luego, al recibir un evento midi concreto, se reproduciría ese inicio  mientras que se buscaría en la memoria el resto del sample y se reproduciría al acabar el inicio precargado. Si no fuera por este método la memoria RAM se llenaría rápidamente y tan sólo podríamos tener cargados apenas unos pocos instrumentos en lugar de plantillas de decenas o cientos de ellos.

Entiendo que este punto pueda resultar difícil de entender con una explicación tan breve, quizás más adelante dedique un artículo solo a explicar esto con detenimiento. Por ahora lo que debemos comprender es que la velocidad de acceso a la memoria es un factor a tener en cuenta ya que la mayor parte del material de audio tendrá que ser leído desde nuestra memoria de almacenamiento.

Por esta razón es importante invertir el dinero sabiamente. Con respecto a la memoria RAM, es necesario disponer de una buena cantidad de memoria aunque no se carguen todos los samples de un instrumento ya que, por ejemplo, los instrumentos grabados con “true legato” (que tienen grabados samples de las transiciones entre los intervalo de notas) ocupan muchísimo en RAM, así como otro tipo de instrumentos como los pianos de alta gama que debido a la gran cantidad de samples round robin (diferentes samples que corresponden al mismo evento midi para añadir realismo evitando la repetición del mismo sample) y otros samples (una corda auténtico, resonancia por simpatía, diferentes posiciones de micrófonos) cargan mucho material sonoro en RAM. Por no hablar también de las librerías que incluyen un amplio abanico de tomas desde diferentes micrófonos.

En conclusión, mi recomendación es que, ante un presupuesto limitado, se trate de invertir en ambos aspectos simultáneamente. Para la memoria, la opción idónea es el uso de discos de estado sólido (SSD) sobre todo para librerías pesadas aunque para librerías menores se puede utilizar un disco duro HDD a 7200 rpm perfectamente. Siempre es mejor distribuir las librerías en distintos discos para evitar cuellos de botella en la capacidad de lectura. Aunque lo verdaderamente ideal es el uso de discos duros SSD con conexión M.2 que supera las limitaciones de velocidad del estándar de conexión SATA III. Con respecto a la RAM no es tan necesario invertir dinero en memorias RAM que trabajen a más frecuencia. Unas memorias RAM DDR4 a 2133 o 2400 MHz nos valdrán para la gran mayoría de casos.

En mi caso, debido a que la particularidad de las condiciones de la producción de música orquestal me decanté a montar personalmente un PC desde cero por componentes separados. Tras un breve estudio me decidí por la siguiente configuración:

  • Procesador i7-7820X 3.6Ghz, una auténtica bestia, salió al mercado a mediados de 2017. 8 núcleos y 16 núcleos virtuales. Hasta ahora va como la seda incluso en proyectos exigentes con muchas instancias de plugins. Eso sí, es necesario el uso de refrigeración líquida para evitar problemas de sobrecalentamiento con este procesador.
  • Placa base MSI X299 SLI PLUS, está bastante bien, es muy moderna y completita. Muchos puertos SATA III, 8 slots para RAM, suficientes puertos PCI, muy interesante el hecho de que incluye dos puertos M.2 perfectos para incluir memorias SSD con esta conexión (lo que he mencionado antes).
  • Ahora mismo tengo las siguientes unidades de memoria, de momento tengo suficiente con esto pero tengo libres algunos puertos SATA para poder añadir un segundo HDD y un segundo SSD SATA y además tengo libre otro puerto M.2 para una segunda SSD de este tipo:
    • Memoria SSD M2 de 500 Gb para librerías pesadas
    • Memoria SSD SATA III de 256 Gb para sistema operativo, programas y plugins.
    • Disco duro HDD 7200 rpm con 2 Tb para librerías menores, documentos y otros archivos.
  • En cuanto a la RAM tengo 4 memorias DDR4 3000 MHz de 16 Gb cada una (64 Gb en total) que trabajan en multicanal. Cuento también con capacidad de expansión a 128 Gb ya que quedan 4 slots libres.
Mi PC para composición y producción

Espero que os haya resultado útil o interesante este artículo. Pronto subiré una segunda parte con más recomendaciones para el resto de elementos.

¡Hasta pronto!

Autor: Pablo del Campo

Concurso décimo aniversario ALBION

A principios de este año he participado en el concurso organizado por Spitfire con motivo del décimo aniversario de una de sus librerías orquestales insignia, Albion.
El concurso consistió en componer y producir la música del tráiler de la actualización de la librería Albion ONE. No había reglas de estilo para la composición por lo que me guié por el estilo de la imagen, con cierto estilo futurista y moderno, por lo que decidí añadir sonidos de sintetizador a la orquesta sinfónica tradicional. Además, es precisamente lo que contiene la librería Albion ONE, sonidos orquestales y luego un módulo de sonidos híbridos y de sintetizador.

Abajo teneís el video con mi composición. Lo tuve que hacer la tarde del último día de plazo (unas 4 horas) ya que los días anteriores estuve terminando la banda sonora de un cortometraje pero, aun así, creo que el resultado ha quedado bastante bien.

Concurso “Show Us Your Musical GENIUS”

Hace algunos meses participé en el concurso a nivel mundial “Show Us Your Musical GENIUS” organizado por el medio Indi con la colaboración de los compositores Hans Zimmer y Lorne Balfe que son los autores de la excelente banda sonora de la serie biopic sobre Albert Einstein, “Genius”.

El concurso consistió en realizar una versión del tema principal de la serie con total libertad.  Por lo que pude comprobar el nivel fue altísimo y se presentaron candidaturas realmente interesantes.

Aquí dejo la versión que presenté. En mi caso opté por variar el tema original para darle un enfoque más épico, más estilo música de trailer que creciese a medida que avanza el tema. En total me llevó alrededor de 5 horas todo el proceso de creación en las que me divertí bastante. Me encantan este tipo de retos.

BSO La Pista (webserie)

Durante Otoño de 2017, compuse algunas pistas para el primer episodio de la webserie interactiva La Pista producida por Rebeca Ruiz y Tamara Vaquero. La serie presenta un concepto bastante interesante, permitir al espectador interactuar en una investigación policial de un crimen en la que la principal sospechosa niega haberlo cometido. Mediante diferentes sesiones de interrogatorios la verdad siempre sale a la luz.

En el tema musical, la música compuesta ha sido principalmente de ambientación para ensalzar las escenas de mayor tensión o carga dramática. También se ha diseñado la música que acompaña a la introducción de la serie.

Sinopsis:

La noche del 5 del marzo del 2000, Rafael Campos, un científico de prestigio, es hallado muerto en su habitación. Lo que da comienzo a la investigación policial por los agentes Sánchez y Aguado. María Ugarte, principal sospechosa, va a entrar en prisión preventiva y pide ayuda al espectador para encontrar al verdadero asesino. ¿Quién miente y quién dice la verdad? ¿Qué llevó al culpable a cometer el crimen? Estas son las incógnitas de la primera temporada de La pista, El caso de Rafael Campos, en el que el espectador toma las riendas del caso y se sumerge en la investigación mediante una interacción directa con la webserie. Un formato nuevo para una experiencia nueva. El objetivo: encontrar al asesino.

BSO Sobreático 3ª

Durante el mes de julio tuve la oportunidad de trabajar en el cortometraje “Sobreático 3ª”. Se trata de un corto bastante original lleno de simbolismo con una estupenda actuación de los actores y actriz que dan vida a los personajes.  En el tema de la banda sonora, esto fue todo un reto ya que el tiempo corría para poder presentar el cortometraje a un festival de cine y apenas tuve 20 días para poner música a un cortometraje de 20 minutos. Afortunadamente en mi carrera de ingeniero he aprendido a trabajar bien bajo presión y es algo que me llevo aprendido a mi carrera musical por lo que al final conseguimos enviar el cortometraje y quedó un buen resultado.

Sinopsis:  Una familia debe sobrevivir tras un tsunami que destroza la ciudad en la que viven. Se trata de su único objetivo. Sobrevivir ante todo.

Mas info: IMDb