Premios Playstation Talents 2021

El paso del videojuego en el que estoy trabajando como compositor e implementador de sonidos, Shadow of Babel, por Playstation Talents ha sido todo un éxito. De las casi 100 propuestas presentadas el juego ha ganado el premio al mejor Arte y ha sido uno de los 4 nominados al mejor juego del año y de los 4 nominados a la mejor Banda Sonora original.

Aun queda bastante desarrollo por delante hasta su publicación pero os aseguro que os va a encantar. Ya iré dando más noticias y compartiendo fragmentos de la banda sonora próximamente.

Shadow of Babel llega a la final de Playstation Talents

Me gustaría compartir que el videojuego en el que estoy actualmente trabajando como compositor ha llegado a la final de los premios Playstation Talents. Playstation Talents es una iniciativa de inversión y promoción llevada a cabo por Sony Entertainment para apoyar los desarrollos nacionales de videojuegos para la plataforma Playstation. De las numerosas propuestas recibidas, presentadas a modo de prototipos jugables, sólo 13 videjuegos han llegado a la final cuyo resultado se sabrá en la gala que se desarrollará el 21 de Diciembre y que será retransmitida en directo en los diferentes canales de Playstation España.

En mi caso, estoy trabajando en equipo con Aléx Pastor y Alejandro Matesanz, dos grandes músicos y buenos amigos que fueron compañeros míos en cuando cuando cursé el Master en Composición para Medios Audiovisuales del centro superior Katarina Gurska. Juntos, estamos realizando todo el material sonoro y musical asi como su implementación en el videojuego Shadow of Babel de la productora Pemperor Games.

Sinopsis:

Shadow of Babel es un videjuego de mecánica roguelite basado en un futuro mundo apocalíptico en el que la protagonista, Zayra, una humana mejorada cibernéticamente, se dispone a llegar a la cima de la legendaria Torre de Babel que esconde un poder inimaginable, un poder con el que cambiar el destino del mundo. Pero el camino no será fácil ya que la torre alberga en su interior criaturas y seres jamás vistos siendo por ello que todo el que entra en la torre no vuelve a salir.

El enfoque para la música ha sido crear algo nuevo, algo que nunca se había hecho y es, en este caso, mezclar un subgénero de metal llamado djent (que a mi personalmente siempre me ha sugerido a la música del futuro, cyborgs, dioses, viajes espaciales, alienígenas, misterios ancestrales en planetas perdidos, etc.) con la música épica orquestal y con instrumentos de todas partes del mundo.  Por supuesto, un juego ambientado en la torre de babel no estaría completo sin los elementos corales y vocales. En este caso se llegan a mezclar con el resto de la música desde coros de mujeres búlgaras, coros tradicionales occidentales hasta conjuntos de canto gregoriano.

El juego aún está en desarrollo pero aquí dejo el primer teaser oficial con música original compuesto por nosotros y narrado por mi gran amigo y excelente doblador Sebastián García así como un pequeño teaser gameplay del videjuego en la fase pre-early alpha que incluye parte de la música compuesta para el juego. Espero que os guste.

Teaser oficial

Gameplay teaser

Concurso DC Stargirl Competition 2021

Me gustaría compartir mi participación para el concurso organizado por Spitfire Audio y la serie Stargirl. El concurso consistió en musicalizar un pequeño fragmento de un episodio de la última temporada de la serie.

Mi enfoque a la hora de abordar la escena fue optar (a modo de reto personal) por una composición al estilo clásico de superhéroes y componer la música para orquesta tradicional prescindiendo de cualquier elemento de sintetizador u electrónico.

La principal dificultad fue el nivel de los efectos de sonido y foley. Una de las cuestiones que hay que tener presente es que la música no debe entrar en conflicto los sonidos/diálogos ya que si es así usualmente se bajará el nivel de volumen de la música o directamente se eliminará durante la fase de dubbing.

En este caso, recurrí a distintos trucos de orquestación para evitar entrar en conflicto con las frecuencias medias y bajas del sonido pero al mismo tiempo dotar de energía y tensión a la escena.

Os dejo aquí el vídeo. Espero que os guste.

Concurso Score Relief 2021

Me gustaría compartir lo que he compuse para concurso Score Relief 2021. Me decidí a participar porque adoro el cine de animación y no siempre se tiene la oportunidad de trabajar para este género.

En este caso, el premio del concurso es grabar la música con un grupo de 27 músicos. Por ello me decidí a limitarme solo a esa plantilla, sin considerar técnicas de overdub ni utilizar instrumentos electrónicos como sintetizadores o instrumentos virtuales.

En concreto la plantilla del ensemble del premio y a la cual me ceñí es:

1 Flauta
1 Oboe
1 Clarinete en Sib
1 Fagot

1 Trompeta
2 Trompas en Fa
1 Trombón tenor

1 Percusión (en este caso la persona rota entre Timbales, plato suspendido, cortinilla)
1 Piano
1 Arpa

4 Violines 1
4 Violines 2
4 Violas
3 Chellos
1 Contrabajo

Para componer para un ensemble así hay que tener cuidado con esta sección de cuerda para balancearla bien ya que el 4-4-4-3-1 esta un poco desbalanceado respecto al balance habitual. En algunas ocasiones divido violines segundos y violas para balancear un poco el peso de las texturas mas abiertas (y hacer un balance (4+2)+(2+1)+3).

También hay que tener cuidado para dejar tiempo suficiente para permitir al percusionista cambiar de instrumento. En algunas ocasiones me apoyo en el diseño sonoro del video. Por ejemplo en la persecución utilizo el sonido de las pisadas de los arboles para el acento permitiendo al percusionista estar con el plato en lugar de tener que reforzar el acento con timbales (la pisada del árbol funciona como bombo orquestal en este punto).

Y bueno, eso es todo. ¡Espero que os guste!

Global Game Jam 2021 – Pathlighter BSO

Durante el ultimo fin de semana de Enero, se realizó a nivel mundial la Global Game Jam 2021. Yo me apunté por libre al evento en la sede coordinada entre la UCM y Voxel School. Este año el evento fue online debido al COVID pero eso no impidió que al poco de empezar conociera a un grupo de desarrolladores de gran talento y me uniera a ellos.

Por aclarar, una game jam es un evento que dura un par de dias donde equipos pequeños de desarrolladores (de como máximo 6 o 7 personas)  realizan desde cero un videojuego en base a un tema común para todos que elige la organización. Este año el tema fue Lost & Found, por ello decidimos que el juego trataria sobre un faro que debe guiar a los barcos perdidos para llegar a puerto.  El equipo se esforzó especialmente en todos los aspectos, arte, implementación, diseño y finalmente ganamos el premio al juego más innovador. Me hizo muy feliz porque el esfuerzo que todos pusimos fue reconocido con dicho premio.

Me gustaría compartir el tema principal que compuse para el juego.  Fue compuesto y producido en una sola noche debido a las limitaciones propias de una game jam.

Espero que os guste

Concurso Westworld Scoring Competition 2020

Durante la última semana de Mayo estuve trabajando en este concurso presentado por la compañía Spitfire Audio y la serie de HBO Westworld. El concurso consistía en componer la banda sonora para una escena de persecución de la tercera temporada de la serie. En el capitulo real, escogieron la pieza orquestal El vuelo de las Valquirias de Richard Wagner como música para esta escena y he de decir que, aunque esta pieza ha sido utilizada en muchas películas con gran acierto, a mi personalmente no me pareció una buena elección para esta escena ya que la música no funciona bien con lo que ocurre en la imagen y más bien distrae la atención. Por ello mi planteamiento para componer la música de esta escena ha sido totalmente diferente.

Mi enfoque para la música de esta escena es más oscuro, con una orquestacion típica de películas como Origen, la trilogía del Caballero oscuro de Nolan y este tipo de cine de ambientación oscura. No utilizo nada de viento-madera pero si una sección de viento-metal con bastante fuerza en el registro medio y grave: 9 trompas, 3 trombones, 3 trombones bajos, 3 tubas, 3 cimbassos y tres trompetas que limito su uso solo para algunos momentos. También incluyo sonidos electrónicos y sintetizadores y un ensemble de percusión bastante numeroso para darle un sonido de producción moderna.

Personalmente, creo que la principal dificultad del vídeo es que los coches eléctricos de la persecución van muy lentos por lo que la música debe aportar toda la tensión de la escena para que se convierta en una épica persecución y parezca que los coches van más rápidos de lo que van. Asimismo en la música, a nivel compositivo, he distinguido tres partes, una de persecución (con música poco melódica y que tiene como finalidad crear el efecto que he mencionado antes), otra para el contraataque más melódica con un pequeño tinte heroico y por último uno en el que se retoma la tensión ya que el ataque no ha frenado la persecución de los enemigos y a la vez recupero (con ciertas variaciones) motivos musicales recurrentes del tema principal de la serie pues es lo que haría si me contratasen para este trabajo.

Espero que os guste.

PD: también he metido un guiño de un tema de uno de mis grupos de rock preferidos. A ver si dais con el.

Concurso ScoreLive London Film Scoring Competition 2020 (finalista)

Durante el último fin de semana de Febrero estuve componiendo y produciendo una pieza para el concurso ScoreLive London Film Scoring Competition 2020.   La competición consistía en componer una pieza orquestal para una orquesta de 65 miembros (*ver abajo ) de aproximadamente 2 minutos de duración.  Yo me decanté por un pieza potente para jugar con los tuttis orquestales aunque dando importancia a diversas secciones de la orquesta en momentos puntuales.

Aqui podeis escuchar la pieza.

Según comentan los organizadores, el concurso estuvo muy reñido pues compositores de todo el mundo presentaron obras de mucha calidad y el jurado lo tuvo difícil para deliberar. Me gustaría indicar que en el jurado había nombres importantes como el compositor de videojuegos Garry Schyman (saga Bioshock, saga Middle-Earth Shadow of War) o el orquestador Pete Anthony que es el orquestador principal de muchos compositores de Hollywood como Marco Beltrami, Danny Elfman, James Newton Howard y ha participado en cientos de títulos como I Robot, Spiderman, Dumbo, Animales Fantásticos y donde Encontrarlos.

Finalmente fui seleccionado como uno de los THE 12 CONTEMPORARY MALE COMPOSERS y recibí una beca de estudios.  Siendo sinceros, nada más que el hecho de que estos grandes artistas hayan escuchado y valorado mi trabajo ya era un premio más que suficiente pero ya el hecho de que me hayan seleccionado como uno de los 12 mejores es todo un honor increíble.

Espero que os guste la pieza

Tamaño de la orquestación

2.2.2.2
2 flautas (one player can also play piccolo)
2 oboe (one player can also play english horn)
2 clarinets (one player can also play bass clarinet)
2 bassoon (one player can also play contrabassoon)

8.2.4.1
8 french horns
2 trumpets (in B flat or in C)
4 trombones (1 bass trombone)
1 Tuba

1 Harp

12.10.8.6.2
12 first violins
10 second violins
8 violas
6 celli
2 double basses (4 strings)

1 player for 4 timpani (32”, 29", 26", 23")
2 players for orchestral percussion maximum 2 instruments for each player

Bass drum, snare drum, congas, bongos, drum set (BD, Snare, Hi-hat, 1 12” high tom, 1 16” floor tom, 1 Ride Cymbal, 2 Crash Cymbals). Cymbals a 2,1 tam tam 
Xylophone, vibraphone, glockenspiel, marimba, tubular bells, Triangle, wind chimes, sleigh bells, finger cymbals, 2 cowbells, tambourine, guiro, castanets,
3 temple blocks, ratchet, claves, cabasa, maracas, whip, vibra slap Various whistles

Concurso Berlin International Film Scoring Competition

Durante las dos primeras semanas de Enero estuve trabajando en este proyecto para el concurso Berlin International Film Scoring Competition 2020. El concurso consiste en componer la banda sonora a un cortometraje animado elegido para la ocasión. Luego los trabajos son valorados por un jurado internacional de compositores. En este caso el cortometraje elegido fue Escape, un cortometraje animado de temática sci-fi muy atractivo tanto visualmente como narrativamente.

Para el concurso se permite utilizar el material de diseño de sonido y foley de uno de los tres finalistas del Berlin International Sound Design Competition que se realiza unos meses antes. En mi caso me apoye en el trabajo de Peter Baumann sobre el que compuse la música.  El estilo de composición es totalmente orquestal clásico, sin elementos de electrónica ni diseño de sonido.  La idea era crear un homenaje a las películas de aventuras con las que disfrutaba de adolescente (y sigo disfrutando).

¡Espero que os guste!

Concurso Marvin Hamlisch Film Scoring Contest 2018

Este año me decidí a participar por primera vez en este concurso internacional de composición de bandas sonoras que tiene bastante fama. El concurso consiste en componer la banda sonora a un cortometraje elegido para la ocasión. Luego los trabajos son valorados por un jurado internacional de compositores entre los que se encuentran nombres ganadores del premio Emmy.

Este año se eligió un cortometraje de tipo documental titulado «The Time Machine» en el que un relojero que trabaja en un pequeño taller situado en la estación Grand Central de Nueva York cuenta su historia, su modo de vida y su filosofía. Aqui dejo el cortometraje con la banda sonora que he compuesto y producido y después describo algunos detalles de la música junto con la puntuación y comentarios que recibí del jurado.

En este trabajo he tratado de crear música que funcionará debajo de la narración y que tuviera algunos momentos de clímax de forma que la historia tuviera movimiento. He buscado también un sonido más moderno, al estilo de documentales y series actuales. La instrumentación elegida es principalmente sección de cuerda, piano (incluyendo técnicas extendidas), sintetizador, el mecanismo de un reloj, 2 flautas más flautin. Y para la sección de clímax si he reforzado con sección de viento metal, timbales y platos. La armonía a veces tonal y otras modal según la pieza, buscando que sea atractiva para el público general pero que a su vez no robe protagonismo a la narrativa. Todo el trabajo de composición y producción lo llevé a cabo en Abril de 2018 y en total me llevo entre 25 y 30 horas durante 9 dias.

Al final acabé muy bien parado. Los jueces valoraron  mi trabajo con una calificación de 79.5 sobre 100 lo que me colocó en el Top 40 (por encima de cientos de participantes).  Los comentarios de los jueces fueron:

1º Juez: Pros: Excelente producción, la musíca fluye de manera coherente con la imagen y atrapa al espectador en la historia. La conexión dramática es excelente. ¡Excelente trabajo!
A mejorar: Tus altas capacidades y habilidades musicales se podrían beneficiar de un enfoque más único y audaz.

2º Juez: Pros: Muy buena mezcla y un trabajo por encima de la media! Muy buen gusto el uso el tick del reloj en tu score. Particularmente me encanta el «beautiful tone» que logras alrededor del minuto 4.
A mejorar: Mientras que por lo general los puntos de sincronía que planteas encajan perfectamente (por ejemplo, me gustan mucho 1:04 y 8:45 con el mural del techo de la constelación ) te retaría a considerar la narrativa del film en tu enfoque. Por ejemplo, cuando el relojero dice «people still look up to the sky to tell time» debería subir la intensidad con el movimiento de la cámara hacia el techo para preparar el cambio de plano. De forma similar ocurre en el 9:20 cuando dice «sometimes I try to forget about it», ya que aquí Wil continua la misma idea. El olvida el tiempo y no usa reloj como la gente que miraba el cielo para saber la hora. Parando la música aquí contradices en cierta forma la narrativa y la idea que el director trata de establecer. En estos casos, no tomes el dialogo de forma literal o sigas la objetividad de la imagen, parate a comprender la historia que yace de fondo y enfatizala.

La verdad es que me alegro mucho de haber participado aunque no ganase. La experiencia ha sido muy educativa y los comentarios de los jueces muy enriquecedores y creo que tras todo esto he mejorado como compositor. Si no tengo problemas de tiempo es muy posible que me anime a participar al año que viene.

Por último, os dejo la banda sonora por separado:

¡Espero que os haya gustado!

Concurso Hyperion Strings Scoring Contest

La semana pasada la compañía Soundiron lanzó un concurso express para componer la banda sonora del trailer de su nueva librería de cuerdas que promete ser una pasada. El plazo de concurso apenas duró dos dias por lo que tuve que sólo tuve unas 4 horas para poder componer y producir esta pieza con la que he participado. Espero que os guste.